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山火爆發加州被迫停電,怪氣候還是怪貪婪?

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摘要: 也許你很難想象,21世紀的美國,最富庶的州之一——加利福尼亞州,正在經歷著大規模的日常停電,50萬加州居民持續生活在黑暗之中。但美國媒體和不少當地居民認為,這一切除了歸咎于加州一年一度最嚴峻山火季的到來,更源自當地最大電力公司PG&E的自私自利、野蠻行事。
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也許你很難想象,21世紀的美國,最富庶的州之一——加利福尼亞州,正在經歷著大規模的日常停電,50萬加州居民持續生活在黑暗之中。但美國媒體和不少當地居民認為,這一切除了歸咎于加州一年一度最嚴峻山火季的到來,更源自當地最大電力公司PG&E的自私自利、野蠻行事。


山火爆發加州被迫停電,怪氣候還是怪貪婪?


自然條件導致山火頻發

加州由于干燥、高溫的氣候條件,加之獨特的高低落差地勢所形成的“焚風”,極易發生山火,而每年九十月又是山火來勢最兇猛的季節。去年的“世紀山火”是加州有史以來最致命、最具破壞力的山火季,共計8527次大火燒毀了近190萬英畝田地,損失達上百億美元。盡管今年的山火并沒有去年那么猛烈,但也已造成了大量土地、房屋損失。


而就在23日于北加州爆發的山火,已經造成了超一萬英畝的土地燒毀,迫使當地1700余名居民撤離。這場大火始于23日晚間9點,在3個小時內就燒毀了超過5000英畝的土地。據氣象學家布蘭登·米勒(Brandon Miller)稱,以這種速度,每3秒鐘就會燒毀一個足球場。加州消防局稱,已有兩座房屋被毀壞,各類建筑物和電線正受到大火的威脅。氣象服務部門也發出警告:低濕度天氣和陣風將導致危險情況的繼續發生,山火可能散布至北加州各地。


自然條件導致山火頻發


電力公司選擇大規模停電

就在本次山火爆發的當天下午,該州最大的公用事業公司太平洋天然氣和電力公司(PG&E)開始切斷近50萬人的電力,這是兩周內的第二次大規模停電。公司稱,在炎熱、干燥陣風和低濕度的情況下,電線會有產生火花的高風險,并可能導致“山火快速蔓延”。


PG&E說,這次停電將在24日下午前延伸到該地區17個縣的部分區域,包括圣羅莎,索諾瑪和納帕這樣的大型社區,但不包括舊金山或圣何塞,最終在25日下午前覆蓋該地區剩余區域。PG&E環境健康與安全總監馬克·昆蘭(Mark Quinlan)表示,只有這樣,其工作人員才能外出檢查長達8000英里的電線是否損壞。


電力公司選擇大規模停電


在本月9日至12日,為防止狂風使電線傾倒,從而引發如去年一般的致命山火,PG&E已經進行了第一次涉及多達200萬人的大規模停電。他們還表示,由于本周末另一輪干熱海風的到來,可能最早在27日發起涉及整個北加州的第三次更大規模停電。


夸張的是,諸多距離山火危險區數英里的居民也受到了停電影響。電池、發電機和其他應急物資被搶購一空,一些面臨無電生活的居民選擇前往停電地區外的酒店入住。


電力公司選擇大規模停電


其實PG&E的這般應對方式并不出人意料,該公司正處于美國歷史上規模最大的破產程序中,其由于電力線路涉及幾次極具破壞性的大火而受到多達180億美元的潛在債務威脅。就在去年,加州天堂鎮(Paradise)附近一根帶電的電線從一座超出PG&E規定使用壽命25年的電線塔掉落,從而摧毀了將近14000幢房屋并導致85人死亡。但PG&E堅持否認停電是為了節省開支,而稱這是強化其輸電系統所需的“多年的旅程”,之后可能有長達十年的大規模滾動停電。


民眾及官員表達強烈不滿

PG&E電力公司這樣暴力的“一刀切”做法引發了當地民眾及官員的強烈不滿。PG&E客戶布萊爾·羅曼(Blair Roman)在米爾谷經歷停電后表示:“我對PG&E感到氣憤,我的多數朋友也是如此。”羅曼說:“他們沒有盡到完善線路和電力系統的職責,而是采用‘關掉一切’的方法應對問題,因為這樣我們就無法指責他們。但隨之而來的是極大的不便,各大公司將因此損失數十億美元,而所有這些事情原本都是可以避免的。”


州參議員吉姆·尼爾森(Jim Nielsen)所在的地區包括去年85人死亡的天堂,但他也在新聞稿中說道:“這一情況必須改變。PG&E以犧牲辛勤工作的加州人為代價,做出這樣保護自己免于賠償責任的決定,這是不能容忍的。我們依靠電力來生活、謀生,這就是在無視人們的生計。”


民眾及官員表達強烈不滿


圣何塞官員也表明,他們更希望PG&E改善設備,而不是發起停電。副市長基普·哈克尼斯(Kip Harkness)表示:“我們確實想向PG&E施加壓力,要求他們對基礎設施進行投資,以保證其安全可靠,從而不必在自然事件發生時直接停電。”他說:“我們正在與他們交涉,并向他們表明這一立場。”


加利福尼亞州州長加文·紐瑟姆(Gavin Newsom)在致PG&E首席執行官比爾·約翰遜(Bill Johnson)的信中寫道:“我認為上次停電的范圍和持續時間是令人無法接受的,故意迫使73萬名客戶忍受停電,這就是數十年來PG&E優先考慮利潤而非公共安全的直接結果。”


不論是改善電氣設備、加固不穩的電線塔,還是清理電線周圍懸垂的樹木和過多的植被,哪怕只是維護一下一遇停電事故就崩潰的電力查詢官網,PG&E能做的都遠不止一輪又一輪的大規模停電。或許正如州長所說:“這不是氣候變化的故事,而是貪婪和忽視的故事。”


民眾及官員表達強烈不滿


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